Sykkelritt i Storbritannia

Norge har aldri vært en stor sykkelnasjon, men det har endret seg dramatisk de siste 10-15 årene. Sykkel er blitt den nye folkesporten og vi har fostret fram en rekke utøvere som også har markert seg internasjonalt. I dag har vi flere norske ryttere på de beste profflagene i verden og hjemme i lille Norge er det etablert en rekke nye sykkellag bare de siste fem årene.

Selv den vanlige mann og kvinne i gaten har kastet seg på trenden og sportsbutikker over hele landet melder om økt omsetning år etter år. Nye sykkelritt er også lagt til kalenderen og Norge har via ritt som Tour des Fjords og Tour Of Norway, virkelig markert seg på det internasjonale sykkelkartet. For en nasjon som ikke på noen måte har en lang historie innen sommersporter, er utviklingen innen sykkelsporten fenomenal og det sies at de nasjonale rittene de siste årene har gitt oss markedsføring verdt titalls millioner kroner.

Nå er det lenge til Norge kan hevde seg mot sykkelnasjoner som Italia, Spania, Storbritannia og Danmark, men vi er på god vei og så fremst utviklingen fortsetter slik den har gjort de siste årene, er det ikke lenge før også Norge kan titulere seg som en stor sykkelnasjon.

Trening og ritt i Storbritannia

Med tanke på våre alt annet enn stabile værforhold her i nord, er det ikke lett å skulle være syklist i Norge og i alle fall ikke om man ønsker å satse på en karriere som profesjonell rytter. Skal man hevde seg nasjonalt og aller helst internasjonalt, må man ofre mye og man kommer ikke unna at man må regne med en rekke turer til utlandet for både trening og ritt. Tradisjonelt sett har norske lag gjerne lagt turen til land som Spania og Italia, men de siste årene har også England sett en økning i norske rytter på sine veier.

 

Nå har England en lang og stolt historie som sykkelnasjon og man har i generasjoner tilbudt odds på sykkel, men i likhet med Norge er det først de siste årene at sporten også har fått fotfeste blant folk flest. Landet har på få år sett starten for Tour de France lagt til vakre Yorkshire, som var en folkefest man ikke har sett maken til siden andre verdenskrig kom til en ende. Rittet ble en så stor suksess at det la grunnlaget for at nye ritt som Tour de Yorkshire som de siste årene har samlet flere hundre ryttere fra mer enn 30 nasjoner innta det vakre landskapet i Yorkshire og Lancashire.

England er mer enn bare shopping

Også norske ryttere har deltatt, og England er ikke lengre et land for bare shopping, spill på casino, fotball og godt øl. Nordmenn har i flere tiår reist over dammen for å oppleve ting vi bare ikke har i Norge. Fotball i verdensklasse, fenomenal shopping og utallige casinoer har gjennom mange år trukket oss over dammen i hopetall, men nå reiser vi også over for langt mer sunnere interesser, som sykling for eksempel. England har en rekke flotte ritt hvert år og ser man hele Storbritannia samlet, kan man delta på mer enn 30 større ritt hvert år. Her finner man noe for alle og man trenger overhode ikke å være proff eller en del av et større lag. Det hjelper selvsagt på, for mange av løpene går over meget tøft terreng og uten et godt støtteteam er det ikke lett å skulle hevde seg i toppen, men det kan også løses via å betale for slike tjenester.

Ritt som Lancashire Around samler hvert år 300-400 rytter for et todagers løp gjennom det mange mener er den vakreste delen av England, og selv om rittet også tiltrekker seg profesjonelle lag som gjerne bruker rittet som trening før Tour de Yorkshire, er det åpent for alle ryttere og for en liten sum på noen få pund kan du sikre deg hjelp fra støtteteamet for den klassen du sykler i.

Så neste gang du lurer på hvor du skal legge neste treningsleir, eller du søker nye utfordringer i nye ritt, bør du sterkt vurdere Storbritannia.